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突破传统极限——畅享5GHz下的高保真音响三对进口品牌无线音箱体验

2022-05-12 audioapp

突破传统极限——畅享5GHz下的高保真音响三对进口品牌无线音箱体验


又到了季节交替的时候,广州的天气更是令人捉摸不透, 乍暖还寒,还时不时出现让人感觉全身黏乎乎的“回南天”,再加上近期国内疫情反复,还是减少外出,多宅在家里,开着空调除湿,舒舒服服地享受音乐。恰好之前做无线音乐专题时跟几家代理商借的几台无线音箱还在,借此机会想研究一下通过无线网络传输的另一种无线音箱玩法。

目前市场上大部分的无线音箱主流还是使用蓝牙传输的方式做为传输数据的方案,包括之前编辑部的无线专题也是全程都使用的蓝牙传输模式。不得不说蓝牙作为一种家喻户晓的无线传输方案,设置简单,使用方便,特别是在声音的表现上也相当不错,可是随着录音方面技术的发展以及音源格式的迭代升级,现在的Hi-Fi音乐文件容量越来越大,甚至有些格式达到DSD512的文件能去到数G甚至数十多个G大小,再看蓝牙技术虽然也是在不断地进步发展,但目前市面上使用的蓝牙4.2标准传输带宽只有1Mb/s,即使是用上蓝牙5.0的设备标准传输带宽也只有2Mb/s。就拿最常见的CD格式来当例子,CD格式所需要的带宽:44.1kHz(采样率)X 16bit(位深度) X 2 声道=1411200 bit/s=1.41Mbit/s,相比之下CD格式所需的带宽就已经超过蓝牙4.2的带宽了,实际在日常使用中蓝牙传输是通过转码以及压缩音源的方式去传输的,当然这个过程就会产生无法避免的音质损耗了,这也是为什么发烧友们都说蓝牙无发烧,发烧不蓝牙了。

理论是如此,如果凭音乐文档文件格式高就能表示音质超过CD, 那么还有很多发烧友认为CD的声音比数播好听呢。其实蓝牙5.0版本可以实现点对点的传输,如果搭配上合适的接收器和解码器,还是能够通过蓝牙获得高保真级别的声音的,不过蓝牙方案并不是这次笔者想介绍的。之前在做无线音箱专题的时候就发现,大多数无线音箱都配备了网络接口或是适配了无线网络功能,这其实反映了音箱厂商也是在尝试更多的无线传输方案。通过网络实现无线音源传输并不是特别新鲜的事物,笔者在许多音响展会或是代理商的试音室都见识过这种无线方案,但还未尝有过机会亲自动手搭配对比试听,借此偷得浮生数日闲,又恰逢编辑部内的三对无线音箱还在,便按捺不住想要听听这网络无线传输方案的声音。非常感谢KEF(中国)、上海影音大师以及上海佰籁镫音响公司借出的器材,三对无线音箱分别是KEF LS50 WirelessⅡ、ELAC Navis ARB51以及Paradigm PW600/PW800。



01

KEF LS50 WirelessⅡ


▲第十二代Uni-Q同轴共点扬声器单元,有些特别版音箱的单元罩上还有艺术家作画

有时候不得不佩服英国佬的设计水平,在一众外观千篇一律的书架箱中都能打破传统设计,KEF LS50的颜值真是突破天际了。采用了同轴共点扬声器,音箱正面仅有一个扬声器单元,与多数书架箱四四方方、平平整整的直线设计不同,KEF在LS50上大胆使用了许多圆弧曲线,背部使用了异位的导向孔和波浪状的一大块扩散散热板,同时音箱配色也十分丰富,更有特别版的音箱在扬声器单元罩上添加了一些艺术家的作品。准确地说在编辑部的这一对音箱是KEF LS50 WirelessⅡ,是KEF的LS50无线系列的第二代产品,相较于上一代KEF LS50 WirelessⅡ在无线串流支援方面增加了AirPlay、Google Chromecast功能,串流服务更是增加了苹果音乐、亚马逊音乐、TIDAL、qobuz、deezer等许多常见流媒体服务平台,由此可见KEF在使用无线传输方式上非常重视。


构建无线网络连接的过程非常简单方便,由于笔者使用的是苹果手机,直接在苹果软件商店内搜索并下载KEF Connect IOS APP就好(如果是安卓手机在软件商店中搜索不到KEF Connect Android APP的话可以通过KEF官网上下载apk文件进行安装),完成注册后软件便会自动搜索局域网下的设备,随后点击开启聆听即可完成配对。在官网说明中表示,两台音箱之间可以通过网线连接,这样操作可以重播规格达到24bit/384KHz的音源(这种连接方式同时也是这对音箱重播最高规格的唯一方法,其他主副音箱连接方式最高只能达到24bit/192KHz),不过由于此次笔者是想要尝试全无线的模式,再加上手头上也确实没有24bit/384KHz的音源,所以这个功能暂时就不尝试了。


▲KEF Connect APP中还可以自己对声音细节进行调整,分为一般模式和专家模式,专家模式下还可以进一步调整高音细节。

先来一首朗朗版本的《李斯特:钟》,钢琴独奏没有其他乐器的干扰,能够更好的感受LS50重播过程中各个频段的声音。《钟》的节奏非常快,对于LS50的数字信号处理无疑是一项挑战,特别是在模仿钟声的时候非常容易出现混音的情况。LS50在这方面的表现毋庸置疑,除了精确重播每一个音节之外,低频段更加厚重,将《钟》的力量感体现得淋漓尽致,这也是英国音箱的一个特点:醇厚富有张力的低音,更直观地感受到朗朗在这首《钟》中所倾注的情感。绵延不绝的钟声此起彼伏,郎朗的钢琴独奏对于音箱的另一大挑战则是音色,施坦威钢琴的名声在钢琴界可是毋庸置疑的,郎朗作为施坦威认证的施坦威艺术家,绝大部分作品都是使用的施坦威钢琴,施坦威钢琴相较于其他钢琴,最突出的便是那几近完美、动听、充满层次的音色。在LS50的重播下,《李斯特:钟》在郎朗手中透过施坦威钢琴发出了层次鲜明的音阶,清晰连续的远距离八度大跳和旋律声部的颤音,LS50的声音始终保持在绝对音准上,闭上双眼就仿佛施坦威钢琴就在身前,而郎朗正在忘情地演奏。


▲主副音箱间通过网线连接可以重播规格达到24bit384kHz的音源文件

干净、精准、平衡是我对LS50的感受,并不刻意突出哪个频段或是加以修饰,还原出真实的声音。达到这些效果也与KEF在LS50上使用的这颗同轴扬声器有关,采用KEF第十二代Uni-Q同轴共点单元,使中高频率来自单一音源。从最终的效果来看,这样的设计令声音更加集中且纯净,同时声场更加广阔,远超对书架箱体积大小原有的期望。用一首十七世纪的欧洲教会歌曲《The Mass》来感受,这首曲子本身节奏强劲紧凑,用鼓声、中提琴、低音提琴等乐器营造出一种壮大宏伟充满压迫力的背景声,经过LS50的重播,低音下潜之深仿佛音浪化作微风吹拂到身上,即便是无线网络传输的状态下,其声场动态表现之广阔远超想象,初听这首曲子便如置身于庄严肃穆的教堂之中,空旷辽阔的弥撒堂内回荡着圣歌,虚心聆听、忏悔便能洗净身上铅华。

02

意力ELAC Navis ARB51


▲由Andrew Jones总监操刀的中高音同轴扬声器单元

ELAC Navis ARB51是一对数字有源音箱,搭配意力ELAC Discovery Connect作为无线连接中枢,在之前的无线专题中调配这套系统其实稍微花了些功夫,音箱与Discovery Connect间并不是简单地通过蓝牙或是网络进行无线连接,而是通过ELAC自研的AirX 无线传输,将音箱设置到WL模式(Wireless)下就会自动与Discovery Connect连接,如果是使用蓝牙的话此时只需要将手机或播放器连接Discovery Connect后播放音源就可以了,而通过网络连接则需要将Discovery Connect插上网线,同时手机上需要下载用于操控和播放的APP:ELAC DS-C101W。


▲5.25英寸铝制复合三明治振膜低音单元,搭配160W独立低音功放,低频的表现更纯净更震撼。全机只有蓝牙重置与无线连接两个按钮,虽说简化了无线连接过程的操作,但连接状态就较难确认

不同于英国KEF奔放不拘一格的设计,源自德国的ELAC延续了德国制造严谨的作风,LS50将各频段声音细节的设置都集成在APP中进行设置,ARB51则是选择在背板上通过拨动开关设置各频段声音细节,两种方式见仁见智,各有千秋。于笔者个人使用感受而言,更喜欢通过APP进行调整,当然ELAC也为Discovery Connect开发了ELAC DS-C101W作为控制软件APP,不过这软件更注重于搭配ROON或Spotify构建多房间音响功能以及配置网络功能,声音方面只能调整音量大小。


▲DS无线中枢操作软件的手机界面,更像是手机版的遥控器,无法调节声音细节。不过DS内置了Roon账号,对于习惯使用Roon做为流媒体串流服务平台的发烧玩家可谓是一大福音

印象中的德国制造都是精确、严谨,但有时候也会些许刻板,ARB51与DS无线中枢构建无线连接的过程着实让笔者花费了一番功夫。DS无线中枢的做工非常细腻,整个机身一共只有两个物理按键分别是蓝牙重置开关和无线连接开关,那么按照通常理解音箱与DS全部开机之后只需按下无线连接开关之后,就能完成音箱与中枢间的连接了。然而不知是否是笔者操作失误,DS无线中枢上的无线指示灯一直都是不亮的,即便DS已经与手机APP连接,与音箱之间却是一直无法成功连接。就在笔者几经折腾都无法成功连接,无奈只能选择将DS与音箱之间用有线连接并播放音源的时候,神奇的事情发生了,DS无线中枢上的无线连接指示灯此时反而亮了,再将线材撤走后无线连接依旧显示成功连接,而且音箱仍能够播放,如此总算是将ARB51与DS无线中枢成功配对上了。虽然阴差阳错总算是将它们成功完成无线连接,但是为何需要如此操作,其中原因笔者是百思不得其解,也希望有使用过ARB51与DS无线中枢的发烧友能给笔者解解惑。


▲带有模拟输入和平衡输入接口,ARB51首先是有源书架箱,然后才是无线音箱。根据摆放位置或房间大小的区别,可以通过背板上的高中低频调节开关调整声音细节

ARB51看似是只有两个扬声器单元的书架音箱,实际上是三个扬声器单元。其中高音和中音采用了同轴设计,所以外观看上去是两个实则有三个单元,不过虽然是同轴单元设计,但ELAC还是为每个单元都搭配了一路功放,可不能小瞧了其动态响应。同轴单元这里有个很有趣的地方,ARB51的扬声器工程总监Andrew Jones先生,有着丰富的音响工程师履历,在履职ELAC之前曾在KEF和Infinity工作过,也曾任职于TAD和Pioneer,那么回过头看KEF LS50的Uni-Q同轴共点单元,虽然已经发展到第十二代了,但说不定其中还有些设计依旧出自于Andrew Jones先生之手呢。

试听曲选择了马友友演奏的《巴赫第一无伴奏大提琴组曲》,这个版本是大提琴的独奏,再加上欢快、明亮的节奏,虽然音乐家都评价巴赫第一号组曲难度最低,是整套组曲中最简单的,不过在笔者看来,音乐家的这些评价都是基于演奏的角度出发的,实际上无伴奏版本没有其他乐器辅助,单靠大提琴要将巴赫的内心情感完整丰富地演绎出来并不是一件易事。而且演奏的难度是对于演奏者而言,巴赫第一号组曲对于音箱重播来说难度并不低,大提琴独特的构造能让用大提琴演奏的音乐获得下潜极深的低音泛音,同时巨大的回音腔带来的混音细节很难在小音箱上得到清晰的回放,这也是许多喜欢听大提琴的发烧友往往选择使用大型落地箱的原因。ARB51既不是大型落地箱,在书架箱的范畴中也并不算大号,不过ELAC为其单独搭配了5.25英寸的低音单元,再加上三功率模组下达到共300W每声道的驱动,ARB51的低频延伸达到了44Hz,在书架箱中算是非常不错的表现了。实际重播中,这颗5.25英寸的低音单元也没有辜负ARB51,将大提琴低沉有力的琴声尽数展现出来,马友友版本的巴赫第一号组曲声调色彩非常明亮且轻快,而且难度低的曲子在顶尖演奏家的手中能迸发出更多的细节,在ARB51中重播出的声音非常干净透彻,各个细节尽数展现,同时能量非常澎湃。即便音源是通过无线网络传输,在最终呈现出的听感上相较蓝牙无线传输,在背景的干净程度以及细节呈现都更胜一筹,特别在动态方面响应更为迅速,结像感更加清晰。纵使是大提琴独奏也能精准还原出舞台感,非常清楚地表现出马友友在演奏巴赫第一号组曲中情感的还原以及他的对巴赫概念的独到理解。

03

Paradigm PW600/PW800


KEF LS50和ELAC ARB51在设计的时候多少还是保留了用户将它们做为有线有源音箱的想法,而Paradigm的PW系列则是近乎基于全无线的理念打造的,输入端仅保留了3.5mm接口、USB接口和网络接口。这次编辑部借到的是PW系列中的书架音箱PW600和桌面音箱PW800,不同的大小是为了应对家中不同尺寸的房间而设置的。PW系列的一大目标是在无线网络的帮助下实现多房间多区域同步,当然,要达到这样的效果是离不开一个构建完善的软件生态系统。


▲Anthem Room Correction (ARC) 房间校正技术软件操作界面

Paradigm选择使用DTS Play-Fi无限环绕声作为PW系列的软件生态系统,相比于LS50与ARB51使用自家的软件,在兼容性方面Play-Fi是更胜一筹的,这也更加符合Paradigm的全宅聆听理念。连接过程也非常简单,由于Play-Fi是DTS公司出品的与市场现有大多数回音壁、扬声器和Play-Fi扩音器兼容的控制软件,其用户数量十分庞大,大多数安卓手机在其手机软件商店便能轻松地搜索到并下载安装;将PW600和PW800接上网线之后,Play-Fi操作界面上便显示出对应的连接信息,此时可以根据使用环境分配它们是在不同的房间或是同个房间内不同的位置,由于PW600只有一台,笔者只能屈才将PW800与PW600组合做左右立体声道音箱使用。


▲原本想将PW600与PW800组合成左右声道,但效果似乎不如直接使用PW800好听

PW系列既然将全宅聆听作为设计理念,那么肯定躲不过由于不同房间尺寸及布置所导致的声音变化问题,不过Paradigm仅用了一只麦克风便解决了这个问题。Anthem Room Correction (ARC) 房间校正技术,在电脑上下载对应的软件,打开后会自动搜索并连接上PW系列音箱,再接上Paradigm提供的麦克风,然后根据提示在房间各处记录测试声音,软件便能自动生成声音曲线调整音箱发声。用此法调整过的音箱就不用再麻烦地去摆位了,真希望那些大型落地箱也能配备上这样的功能,毕竟大型落地箱的重量可不是这几台书架箱能相提并论的。真不知道待到数据调位普及的那一天,发烧友们会不会怀念现在不厌其烦地搬动音箱只求一个皇帝位的日子。


DTS Play Fi操作界面

使用ARC技术校正了音箱之后,将PW600和PW800作为左右声道音箱使用始终感觉声音并不平衡,索性撤掉PW600,仅用PW800。单独使用PW800之后,声音立刻好了很多,这并不是说PW600声音不好,而是由于PW800本身无法设置成单声道模式,而PW600则可以选择作为单声道音箱或是牵手两台PW600组合左右立体声音箱使用,所以在笔者一开始就错误的设置下,确实无法得到好声音,单独使用PW800之后,声音的环绕感便立刻体现出来。

《新宿午前3时25分》是北野武早期自己作词作曲的一首歌曲,北野武在许多人的映像中就是著名影片《菊次郎的夏天》的导演或是一个其貌不扬的演员,实际上他还是一名歌手,沙哑的嗓音和慵懒的语气便是他声音的特点。在PW800上重播这首歌时,中频的人声非常的立体,将北野武沙哑的嗓音展现的十分具体,得益于PW800桌面音箱的设计,人声声音环绕感极强,相较左右声道立体声书架箱,这种回音壁式的设计声场集中于扬声器前的锥形范围内,在这个范围内能感受到能量滂湃的动态和结像非常清晰的立体环绕感声音,只不过这种结像不是左右声道立体声书架箱的那种舞台感,反而是在录音棚中录制歌曲的那种非常清晰,纯净的听感。

04

5GHz下的好声音

使用无线网络做为音源传输的途径之后,三对音箱相较于蓝牙传输模式下的声音在解析度、动态响应、背景噪音(数字噪音)等方面都有了非常大的提升,特别是在动态方面提升非常明显。目前蓝牙传输的带宽大多数只有1Mb/s,还不足够以无压缩音源的方式传输,而我们家中日常使用的普通路由器在2.4GHz模式下的无线WiFi信道带宽已经是20 Mb/s。这次使用的三对音箱中,无线模式下重播音源的最高规格均是24bit/192kHz,KEF LS50可以使用网线连接主副音箱达到重播24bit/384kHz规格的音源文件,然而即便是这个规格,根据公式计算得出只需要18.43 Mbit/s的带宽,20 Mb/s的带宽已经能够无压缩地传输这种规格的文件了。三对音箱的无线网络模式可是都能支持5GHz模式的无线WiFi,5GHz的带宽更是达到40 Mb/s,笔者的试听过程中也是全程使用的5GHz WiFi。40 Mb/s的带宽余量完全足够无压缩地传输当下各类音乐文件,不用压缩也代表着不需要转换文件格式,那么使用无线的方式享受音乐最大的阻碍——转码所带来的音质损耗便不复存在,重播出来的声音也就更为清晰、干净,才能称为还原最真实的声音。



▲新音响编辑部试音室通过ARC技术校正后得到的声音校正曲线

虽然使用的都是无线网络传输音源文件,不过只有KEF LS50是在完全没有网线连接的情况下就能够使用;Paradigm PW系列如果不连接网线,也可以将控制器连接至音箱发出的WiFi中进行配对使用,不过这个模式下不能距离音箱太远,否则连接就会断开,如果想要实现多房间功能或是随时随地便能控制音箱还是需要通过网线将音箱接入网络;ELAC ARB51则是在有源音箱的基础上,搭配Discovery Connect成为无线音箱,然而DS是必须通过网线连接至网络的。从最终呈现的听感而言,三对音箱并无明显的优劣之分,反而都是体现出远超自身定价的极具性价比的声音,不过操作体验上笔者个人感觉LS50的连接最为简洁方便,与自家的操控APP匹配速度迅速,同时也有中文操作界面,方便调整声音细节;PW系列使用DTS Play-Fi做为操控APP,匹配速度略慢,声音细节可调节范围也较小,但胜在兼容性强,而且可以多房间使用;ELAC的连接匹配过程则较为繁杂,Discovery Connect与ARB51上也没有提示面板,在匹配过程中无法了解连接进程,同时操控APP也没有中文选项,相比之下还是有许多进步空间的。

随着无线网络普及到日常生活中,无线所带来的便利是有目共睹的,以往受到技术的限制无法轻松得到的好声音,现在只需在手机上轻轻一点,各位发烧友何妨不放下心中成见试试这美观且便捷的无线音乐?或许,享受好声音就是如此简单。

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